Start van hoofdcontent

Noordkop & Texel

NL
V

Vader Jeff Leever uit Wieringerwerf postuum geëerd als Normandië-veteraan

30 mei 2022, 21.00 uur · Door Matthijs Gemmink

Hendrik Leever kwam in augustus 1944 als marinier met de Prinses Irene Brigade aan land in Normandië. Een paar dagen later raakt hij gewond bij zware beschietingen door de Duitsers. Na de bevrijding krijgt de Brigade een onderscheiding − het Invasiekoord − maar Leever heeft die nooit ontvangen. Dankzij zijn zoons, die bleven spitten in de geschiedenis, is het koord vandaag alsnog uitgereikt.

Vader Jeff Leever uit Wieringerwerf postuum geëerd als Normandië-veteraan - NH Nieuws

"Ik vind het een stuk eerherstel dat hem ook toekomt", zegt Jeff Leever over de ceremonie vandaag op de kazerne van het Garderegiment Fuseliers Prinses Irene in Oirschot, "Ik vind dat zo iemand alle egards verdient. Als dit het slotstuk is van de geschiedenis van mijn vader, dan kijk ik daar met trots op terug."

Voor Henry Leever begint de oorlog meteen bij de inval van de Duitsers in Nederland. Hij verdedigt dan als marinier de Maasbruggen bij Rotterdam. "Hij heeft er mede voor gezorgd dat het koninklijk huis veilig kon vertrekken richting Engeland", vertelt Jeff Leever daarover. "Daarna is hij zelf richting Londen gegaan."

Tekst gaat verder onder de foto.

Familie Leever

Tijdens de oorlog wordt Hendrik Leever geplaatst op de kanoneerboot Flores die bij de Geallieerde landingen op Sicilië, samen met haar zusterschip Soemba, vooraan lag om de Duitse stellingen te beschieten. "Daar heeft mijn vader wel wat over verteld. Ze beschoten een Duitse panzereenheid. Daarvoor heeft hij van Wilhelmina het Bronzen Kruis mogen ontvangen"

In 1944 worden de mariniers, omdat de Britten de Irene Brigade niet sterk genoeg vinden, aan de Brigade toegevoegd. Begin augustus, twee maanden na de eerste landingen van de Geallieerden, bereikt de Brigade de Normandische kust. Al snel worden de manschappen ingezet bij St. Côme. De Britten en Canadezen hebben het gebied al omgedoopt tot Hellfire Corner vanwege de vele Duitse beschietingen en de slechte omstandigheden.

Gewond

"Mijn vader is daar zwaar gewond geraakt. Hij had granaatscherven in zijn been", vertelt Leever, "Zijn ouders in Nederland hadden via het Rode Kruis zelfs het bericht gekregen dat hij was gesneuveld. Toen mijn vader na de bevrijding met een Jeep vanuit Tilburg naar ze toereed, zat zijn vader buiten in de zon met zijn vrouw naast hem. Ze konden niet bevatten wat ze zagen. Zijn moeder viel flauw en zijn vader was de volgende morgen grijs."

Familie Leever

Na de oorlog sprak Henry Leever niet meer over gevechten vanaf de Normandische kust tot aan de bevrijding van Nederland. "Het was voor hem een gesloten boek. Wij wilden natuurlijk meer weten. Maar voor hem was het iets dat hij niet meer oprakelde. Hij werd ook wel uitgenodigd voor herdenkingen, ook in Normandië, maar daar heeft hij nooit gehoor aan gegeven."

Vandaag werd de onderscheiding op de kazerne in Oirschot uitgereikt door Regimentscommandant George Dimitriu van het Garderegiment Fuseliers Prinses Irene. Op de Generaal-majoor De Ruyter van Steveninckkazerne wordt de geschiedenis van de Brigade levend gehouden. De familie kreeg een rondleiding door het museum met veel historisch materiaal.

Bij de ceremonie werd het Invasiekoord van Hendrik Leever kort gedoopt in een glas Calvados. Bij aankomst in Normandië in '44 vonden leden van de Brigade twee vaten en sindsdien is het de traditionele drank van de eenheid. 

Eerherstel

Dat het Invasiekoord nu, na 78 jaar, alsnog is overhandigd, is vooral een verdienste van Mike, de jongere broer van Jeff. Hij zocht uit dat zijn vader het koord nooit had gekregen en klopte bij Defensie op de deur om het alsnog voor elkaar te krijgen. "Hij was ineens aan het goede adres en kreeg te horen dat het werd uitgezocht. En het klopte en toen volgden duizend excuses. Nu is het zover dat het wordt hersteld", zegt Jeff Leever.

💬 Wil je niets missen uit de Noordkop?

Tikfout gezien? Laat het ons weten via [email protected]