Start van hoofdcontent

BEVERWIJK

nl

'Motie Mendes' alleen verder: "Om je in de politiek te handhaven, moet je sterk zijn"

6 september 2022, 08.30 uur · Door Fred Segaar

Mendes Stengs, raadslid van Samen Lokaal, is uit de fractie gezet. Afgelopen weekeinde heeft hij te horen gekregen dat de grote winnaar van de laatste gemeenteraadsverkiezingen in Beverwijk geen prijs meer stelt op zijn diensten.

Foto: Mendes Stengs. Foto: Fred Segaar/NH Nieuws

Fractievoorzitter Michel Verreij verwijt Mendes solistisch gedrag. "We werden elke keer verrast door dingen waarmee hij bezig is. Wat hij doet, doet hij alleen. Dat kan niet als je in een fractie zit.”

Verweij betreurt dat het zo ver is gekomen omdat hij respect heeft voor het werk dat Mendes heeft gedaan. Maar de partij restte geen andere beslissing. “We hebben er meerdere gesprekken over gevoerd, twee weken geleden nog. Maar het verbeterde niet. Kennelijk zit het in zijn aard."

'Daadkrachtig'

Mendes Stengs (47) zegt dat hij zichzelf niet herkent in de omschrijving van Verreij. 'Solistisch' kan beter worden vervangen door 'daadkrachtig.' Misschien kan zelfs worden gesproken van bestuurlijke vernieuwing, vindt hij. "Ik ben resultaatgericht ingesteld, een raadslid dat zich inzet voor de kiezer. Die mensen hebben op ons gestemd! Ik pak gewoon door. Dat mis ik bij mijn collega’s."

Alle kritiek over solistisch optreden is dus uit de lucht gegrepen? "Ik heb alle informatie altijd gedeeld. Ze moeten toch iets aanvoeren om me weg te kunnen sturen? Kijk, de meeste punten waar de partij mee bezig is, zijn door mij aangedragen. Dat vindt kennelijk niet iedereen leuk, maar ik word nu eenmaal vaak aangesproken door mensen. Ik sta midden in de samenleving. Ik ben het enige raadslid dat in Oosterwijk (achterstandswijk op de grens van Beverwijk en Heemskerk/red.) woont."

Niet wegkijken 

"De gemeenten Heemskerk en Beverwijk kijken er niet naar om", gaat Stengs verder. "Maar het was echt nodig de problemen daar op de kaart te zetten. Dat heb ik gedaan. Ik merk dat mijn collega’s wegkijken van de misstanden, terwijl ik hou van doorpakken." Hij noemt als voorbeeld de vervuiling door Tata Steel. Als werknemer van de staalfabriek en lid van de Ondernemingsraad was het niet vanzelfsprekend die aan de kaak te stellen. "Maar ik deed het."  

"Woonwagenbewoners zitten in de verdrukking, daarom kom ik voor ze op"

Mendes Stengs

Meest recente voorbeeld is de kwestie rond een groepje woonwagenbewoners aan de Lau Mazirelstraat voor wie Stengs in de bres is gesprongen. Door de aanleg van padelbanen en gebruik van parkeerplaatsen van tennisvereniging DEM, krijgen de aangrenzende woonwagenbewoners het gevoel dat ze in het nauw worden gedreven.

Twee weken geleden hebben ze een bord geplaatst met de mededeling dat het terrein waar zij wonen Immaterieel, Cultureel Erfgoed is. Stengs, zelf overigens geen woonwagenbewoner, helpt ze in hun strijd. "Deze mensen zitten in de verdrukking, daarom kom ik voor ze op."

Tekst gaat door onder de foto. 

Foto: Foto: NH Nieuws

Hij gaat strijden voor tijdelijke sluiting van de padelbanen in 'de achtertuin' van het woonwagenkamp. "Dat had ik bij de partij niet kunnen doen, maar straks als eenmansfractie wél", ziet hij een voordeel van zijn vertrek bij Samen Lokaal Beverwijk. "Opkomen voor minderheden, voor mensen die het moeilijk hebben, vind ik het belangrijkste. Dat krijg ik bij de partij niet voor elkaar. Het is een keuze: wil ik aardig gevonden worden door collega’s, of help ik mensen? Ik kies voor het laatste."

De laatste maanden kreeg hij steeds meer het gevoel dat hij er alleen voorstond binnen Samen Lokaal. Met het vertrek van Halil  Koçak eind juni voelde hij dat de verantwoordelijkheid meer en meer op zíjn schouders kwam te rusten. 

"Ik heb geprobeerd mijn collega-raadsleden mee te krijgen, maar ze hebben te weinig ervaring"

Mendes Stengs

Na de verkiezingswinst van Samen Lokaal was Kocak naast Ali Bal voorbestemd namens de partij wethouder te worden. Hij struikelde over de 'Grijzen Wolvenaffaire.' Van Koçak kwamen foto’s in omloop waarop te zien zou zijn dat hij de Grijze Wolven-groet bracht, het geuzenteken van de rechts-extremistische beweging waarmee met de vingers een wolvenkop wordt uitgebeeld.

Mendes: "De kennis en ervaring zat duidelijk bij Halil en mij. Ik heb vier jaar ervaring opgedaan in de raad, ik ben lid van de Ondernemingsraad van Tata Steel en kaderlid van de FNV. Ik ben dus redelijk gepokt en gemazeld. Ik heb echt geprobeerd de collega's van Samen Lokaal mee te krijgen, maar ze hebben te weinig ervaring door de heisa waarin ze terecht zijn gekomen. Ze hebben zich daardoor niet kunnen ontwikkelen. Ze hangen nog heel erg aan Ali Bal. Bovendien wilde het bestuur zich met de koers bemoeien. Ik vond het allemaal heel onprofessioneel."

Samen Lokaal van acht naar vier zetels

Sinds de verkiezingswinst bij de laatste gemeenteraadsverkiezingen, de partij behaalde acht zetels, is Samen Lokaal gehalveerd. Eind juni vertrok beoogd wethouder als gevolg van de Grijze Wolven-affaire. Doordat mede-oprichter Ali Bal volgens hen communicatief te kort was geschoten in deze kwestie, scheidden Inge Rood en Ruth Huis in ‘t Veld zich af. Zij gingen verder onder de naam Ons Beverwijk. En nu is er het vertrek van Mendes Stengs.

Fractievoorzitter Michel Verreij: "Ja, we zijn constant bezig met brandjes blussen. Ik hoop dat dat nu is afgelopen. We willen vooruitkijken en ons programma uitvoeren."

Dan gaat hij liever alléén door, gesteund door één van zijn zoons, die steunfractielid wordt. Viereneenhalf jaar na zijn intrede in de lokale politiek is hij weer Motie Mendes, de naam ook van een serie afleveringen waarin NH Nieuws hem volgde op weg naar de gemeenteraadsverkiezingen van 2018. Dat was kort nadat de gemeente hem had gedwongen te stoppen met het Huis van de Buurt in Oosterwijk/Zwaansmeer.

Stengs had een leegstaand pand omgetoverd in een huiskamer met de bedoeling mensen in de verpauperde wijk bij elkaar te brengen. De gemeente vond dat hij zich niet aan de afspraken had gehouden en maakte een einde aan het Huis van de Buurt.

'Het lijkt de landelijke politiek wel'

Hij begon in de lokale politiek bij Democraten Beverwijk, stapte over naar Vrij! Beverwijk en was sinds de start in 2020 betrokken bij Samen Lokaal. Daar mist hij de kennis en de wil om stukken te lezen. "Je moet als raadslid uit het goede hout gesneden zijn om dit werk te kunnen doen. De meeste doen het halfslachtig, maar dat kan echt niet. Het is een volledige baan, zeker in deze tijd. Je moet echt sterk zijn om je in de politiek te handhaven. Mensen die zwak zijn, worden bij hun knieën afgehakt. Ik weet niet of het in Beverwijk anders is dan in Velsen of Heemskerk, maar heftig vind ik het wel. Het lijkt de landelijke politiek wel."

Aangifte tegen Stengs wegens smaad en laster

Kelly Uiterwijk, fractievoorzitter van Vrij! Beverwijk gaat aangifte doen van smaad en laster tegen Mendes Stengs. "Normaal gesproken hád ik al aangifte gedaan, maar de politie was te druk”, zegt Uiterwijk. “Ik heb nu een afspraak voor vrijdag”, Uiterwijk accepteert niet dat Stengs haar beticht van haatzaaien. 

In een brief aan haar, die ook naar de pers is gegaan, schrijft Stengs dat hij niet begrijpt dat Uiterwijk in juni niet eerst het onderzoek naar zijn (ex-)partijgenoot Halil Koçak heeft afgewacht alvorens stelling te nemen in deze kwestie. Stengs schrijft: "Het is namelijk niet de eerste keer dat je overduidelijk niet openstaat voor andere culturen. Ik merkte het vooral bij de kwestie rondom mijn voormalige partijgenoot Halil. Waarom was het nu zo moeilijk om een onderzoek af te wachten? Liever ging je voor het opzettelijk vervormen van een beeld van een persoon. Karaktermoord richting Halil en haatzaaien richting de Turkse gemeenschap voor eigen politiek gewin." 

Ook Uiterwijks raadsvragen aan het college van B en W of die van plan is de borden met de tekst ‘Immaterieel, Cultureel Erfgoed’ weg te halen, zitten hem hoog. Stengs in de brief:  "Allereerst begrijp ik niet waarom je niet even contact met mij gezocht hebt zodat een en ander van te voren verduidelijkt kon worden aan je. Geen belletje, mailtje of appje. Ik heb niets van je gehoord." Ook schrijft Stengs: "Ik vind het dan ook zeer vreemd en ik had het niet van je verwacht dat je over de rug van deze kwetsbare bevolkingsgroep, die nu een klein succesje heeft geboekt, Samen Lokaal weer probeert een hak te zetten."

Uiterwijk zegt ‘erg geschrokken’ te zijn van de brief. "Ik begrijp het niet. We hebben gewoon zakelijk vragen gesteld: is dit een actie waar het college achter staat? Vreemd dat je dan zo persoonlijke wordt aangevallen."

Meer nieuws uit de IJmond?

💬 Blijf op de hoogte via onze Facebookgroep Nieuws uit de IJmond. Reageer, discussieer en deel jouw nieuws

📰 Volg de laatste berichtgeving altijd via NHNieuws.nl/IJmond

🔔 Download de app en krijg een melding bij belangrijk nieuws uit jouw buurt

📧 Stuur ons jouw tips op [email protected]

✏️ Tikfout gezien? Laat het ons weten via [email protected]