Coronaregels genegeerd bij uitvaart van patriarch Servisch-Orthodoxe Kerk

22 november 2020, 20.37 uur

Een gelovige kust de kist met daarin het lichaam van patriarch Irinaj - AFP

In de Servische hoofdstad Belgrado hebben duizenden mensen de uitvaart bijgewoond van het hoofd van de Servisch-Orthodoxe Kerk, die vrijdag op 90-jarige leeftijd overleed aan het coronavirus. Een van de aanwezigen was de Servische president Vucic. Bij de uitvaart werden coronaregels genegeerd.

De Servische autoriteiten hadden vooraf wel maatregelen genomen, om te voorkomen dat de uitvaart een bron van een corona-uitbraak zou worden.

Zo was het aantal aanwezigen in de kerk beperkt en kon de ceremonie buiten via grote schermen worden gevolgd. Binnen de kerk hadden veel aanwezigen alleen geen mondkapje op. Daarnaast kusten velen het glazen scherm dat over de open kist van patriarch Irinej was gelegd en bij het nemen van wijn bij de communie, een belangrijk ritueel in de Servisch-Orthodoxe Kerk, werd aldoor dezelfde lepel gebruikt.

De uitvaart van Irinej, die sinds 2010 aan het hoofd stond van Servisch-Orthodoxe Kerk en na de dienst werd bijgezet in de crypte van de kerk:

Druk bezochte uitvaart voor aan covid-19 overleden Servische patriarch - NOS

Het is niet bekend waar de patriarch het virus had opgelopen. Wel was hij op 1 november aanwezig bij de uitvaart van een andere hoge geestelijke van de Servisch-Orthodoxe Kerk in Montenegro, die ook was overleden aan het coronavirus.

Bij de uitvaart van die bisschop, die Irinej leidde, was het zo druk dat bijna niemand zich aan de coronaregels hield. Daarnaast was de geestelijke tegen het advies van artsen in opgebaard in een open kist, met als gevolg dat vele gelovigen daarnaartoe kwamen om het lichaam van de bisschop aan te raken of zelfs te kussen.