Start van hoofdcontent

Amstelland

NL
V

Toon strijdt tegen naamsverandering schouwburg De Meerse: "Leeft onder veel mensen"

17 februari 2022, 12.50 uur · Aangepast 17 februari 2022, 13.11 uur · Door Maarten Westerduin & Tamara Uildriks

Technicus Toon Bouman van de Hoofddorpse schouwburg De Meerse is boos dat het theater binnenkort een nieuwe naam krijgt. Door die nieuwe naam, C-punt, en andere plannen verdwijnt volgens Bouman de ziel uit het theater. Hij is daarom een petitie gestart, en krijgt steun van BN'ers en anderen die de schouwburg een warm hart toedragen.    

NH Nieuws

"448!", vertelt Toon Bouman woensdag opgewekt, nadat hij heeft opgezocht hoeveel mensen de petitie ondertekend hebben. "En de actie is vandaag pas begonnen hè?" Of hij zoveel steun had verwacht? "Ik had het wel gehoopt, want ik weet dat het onder een heleboel mensen leeft." 

Quote

"Een theater kun je niet vanuit een ivoren toren organiseren"

Toon bouman, initiatiefnemer petitie

Een dag later staat de teller al op ruim 1.100 handtekeningen, en daar zitten ook steunbetuigingen van BN'ers als Erik van Muiswinkel en Richard Kemper (van Veldhuis en Kemper) tussen. Zij namen video's op waarin ze oproepen de naam De Meerse te bewaren. 

"Een theater is eigenlijk een mens", aldus Van Muiswinkel, die menig voorstelling in de Meerse heeft opgevoerd. "Die theaters hebben een geschiedenis en een organisatie, daar moet je niet te veel aankomen. Zo'n organisatie met al z'n artistieke expertise, daar ga je alleen iets aan veranderen als het echt niet anders kan. En je gaat al helemaal de naam niet veranderen."  

Volgens Bouman zijn nog veel meer cabaretiers die de schouwburg een warm hart toedragen. "Bert Visscher, Jochem Myer, die kwamen hier binnen toen ze nog broekies waren. Daardoor hebben ze nu een connectie met De Meerse. Die naam heeft een lading die je verliest als je de naam verandert in C-punt.”

De geplande naamsverandering is onderdeel van een reorganisatie. Alle culturele instellingen die in het Cultuurgebouw zitten – De Meerse hoort daar ook bij – gaan onder één koepelorganisatie vallen en krijgen dezelfde naam: C-punt. Desastreus voor de toekomst van De Meerse, vreest Bouman, omdat het theater dan zijn zelfstandigheid verliest. "Een theater kun je niet vanuit een ivoren toren organiseren."

'Bang voor gevolgen'

Volgens Bouman leeft de onvrede over de naamsverandering ook onder personeel, maar veel medewerkers durven zich volgens hem niet uit te spreken. "Door de reorganisatie moet iedereen zijn contract opnieuw verdienen. Veel mensen zijn daarom bang voor de gevolgen wanneer ze zich uitspreken."

De gevolgen daarvan ondervind Bouman naar eigen zeggen nu al: "We hadden altijd een theaterdirecteur en een horecadirecteur. Die zijn na hun vertrek nooit vervangen. Het lijkt wel of we worden uitgehold. Verandering is belangrijk, maar sommige dingen zijn al uitgeprobeerd en zijn mislukt. We moeten leren van die lessen."

Bouman erkent dat zijn actie 'eventueel consequenties kan hebben'. "Maar in deze organisatiestructuur voel ik me gewoon niet op mijn gemak. Ik wil dicht bij mijn hart blijven en ik heb hart voor theater. Van doormodderen zou ik diep ongelukkig worden."

Herorganisatie al tien jaar bezig

Directeur-bestuurder Arjen Davidsen vindt dat Bouman recht op zijn mening heeft, maar gaat de naamsverandering niet stoppen door de petitie. "We zijn al tien jaar bezig met de herorganisatie, vooral achter de schermen. De naam is de laatste stap aan de voorkant, maar ik heb altijd al gezegd dat ook die verandering zou komen."

Quote

"Het is bij ons nu een ratjetoe van logo's, brochures en website, dat is onlogisch"

Arjen Davidsen

Davidsen vertelt dat de verschillende namen van de verschillende culturele instellingen in het gebouw veel verwarring veroorzaken. "Uit ons publieksonderzoek blijkt dat mensen niet snappen dat we één organisatie zijn, we krijgen ook vijf keer dezelfde post. Het is bij ons nu een ratjetoe van verschillende logo's, brochures en websites. Dat is onlogisch en inefficiënt, we willen nu de samenhang benadrukken."

Juist véél inspraak werknemers

Davidsen gelooft niet dat mensen zich niet durven uit te spreken. Hij benadrukt de vele enquêtes, vergaderingen en onderzoeken waarvoor inspraak van medewerkers werd gevraagd. Die inspraak is er volgens Davidsen ook volop geweest, waaronder een stemming over de nieuwe naam onder werknemers. Ook heeft Davidsen vanaf het begin benadrukt dat niemand ontslagen zou worden. Dat is hij ook in de toekomst niet van plan. 

Arjan Davidse, directeur Het Cultuurgebouw Hoofddorp - Arjan Davidse/LinkedIn

Volgens Davidsen wordt de situatie in Boumans petitie vele malen dramatischer geschetst. "Als je er niets over weet denk je: 'dit moet ik steunen'. Maar neem de vergelijking met Sittard (waar herorganisatie misging, red.) die hij maakt. Die is niet passend. In veel gemeentes gebeuren nu dit soort hervormingen, die allemaal succesvol gaan, daar hebben wij ook veel contact over. Dit is zeker geen bezuiniging, maar een verbeterslag."

Download de app

🔔 Blijf op de hoogte van nieuws uit jouw regio, download de gratis NH Nieuws-app via de App Store of de Google Play Store.