Start van hoofdcontent
NL
V

Fossiele brandstoffen krijgen concurrentie van ‘Solar Fuels’

6 juli 2018, 17.31 uur · Aangepast 6 juli 2018, 18.19 uur · Foto: ANP

AMSTERDAM Binnen twintig jaar kunnen zogenaamde ‘zonnebrandstoffen’, oftewel ‘Solar Fuels’, de vervanger zijn van huidige fossiele brandstoffen zoals diesel en methanol. In plaats van deze stoffen uit aardgas of aardolie te winnen, kan het dan al financieel aantrekkelijk zijn om de duurzame vervangers te gebruiken.

Onderzoekers van de Universiteit van Amsterdam en TNO-ECN hebben gezamenlijk onderzoek gedaan naar het produceren van ‘zonnebrandstoffen’ en richt zich op vier veel voorkomende brandstoffen: waterstof, syngas, methanol en diesel.

Op basis van water, kooldioxide en zonne-energie, zijn de hernieuwbare versies van de brandstoffen te produceren. Dan hoeven ze niet meer gemaakt te worden uit fossiele bronnen, als steenkool, aardolie en aardgas. Volgens de onderzoekers ligt in zulke hernieuwbare brandstoffen de sleutel tot duurzame toekomstige energiesystemen. 

Zonnebrandstoffen produceren

Er zijn verschillende manieren om door middel van de zon ‘Solar Fuels’ te produceren. In zonnecentrales met hele hoge temperaturen kan de hitte gebruikt worden om waterstof te produceren of uit CO2 koolmonoxide te vervaardigen. Die stoffen samen maakt de hernieuwbare brandstof ethanol of diesel. 

Ook elektriciteit, opgewekt door zonnepanelen, kan direct koolwaterstof uit water en CO2 halen via zogeheten co-elektrolyse. Natuurlijke fotosynthese van bomen, planten en algen zetten zonlicht om in biomassa, dat weer omgezet kan worden in biobrandstoffen. En kunstmatige fotosynthese, dat de natuurlijke fotosynthese nabootst, zet het zonlicht direct om in waterstof. 

,"selected":"16:9","urls":{"8e734a7":"http://assets.rtvnh.nl/data/i/345000/pf_image/345317.w678.8e734a7.18fcd61.png"}},"id":345317,"width":"678","height":"381","src":"http://assets.rtvnh.nl/data/i/345000/pf_image/345317.w678.8e734a7.18fcd61.png","alt":"Opwekken 'Solar Fuels'","class":"abc-placeholder-image","original":"http://assets.rtvnh.nl/data/i/345000/pf_image/345317.w678.0.9fba683.png"}}" />
Bron: Universiteit van Amsterdam

Aantrekkelijke concurrent

De onderzoekers hebben in hun onderzoek vooral gekeken welke technologieën nodig zijn voor de productie van de ‘zonnebrandstoffen’ en op welke termijn het financieel haalbaar is om het ook daadwerkelijk te gebruiken. Bij een optimistisch scenario, schatten de onderzoekers dat tussen 2025 en 2050 ‘Solar Fuels’ goedkoper te maken zijn dan fossiele brandstoffen. 

‘Of de hernieuwbare brandstoffen echt concurrerend worden, hangt van veel factoren af, zoals geïnstalleerde capaciteit, belastingen, subsidies en ander beleid, en de prijs van CO2. Maar onze resultaten laten zien dat de kosten de komende decennia aanzienlijk kunnen dalen’, aldus Remko Detz, een van de onderzoekers.